病院が RFID を使用して再利用可能な隔離ガウンを追跡する方法
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病院が RFID を使用して再利用可能な隔離ガウンを追跡する方法

Jun 19, 2023

再利用可能な PPE を管理することで、病院は使い捨てガウンの使用を控え、代わりに UHF RFID を介して各衣類の洗濯、消毒、履歴を追跡できるようになります。

場合によっては、使い捨てガウンを 15 分間だけ使用し、その後脱いで二度と着用しないこともあります。

医療従事者は、新型コロナウイルス感染症患者やその他の感染症患者が治療されている隔離病棟に入るたびに、まず専用の隔離ガウンを着用し、病棟を出る際には脱ぐ必要があります。 この個人用保護具 (PPE) は、ガウンがいつでも利用できるようにし、使用と廃棄のプロセスを容易にするために、多くの場合使い捨てです。 しかし、使い捨て製品の環境への影響とコストは高くなります。 場合によっては、従業員が 1 人の患者を診察している間など、ガウンを 15 分間だけ使用し、その後ガウンを脱いで二度と着用しないこともあります。

オーストラリアの病院用防護服メーカーであるウェルスプリングは、追跡技術プロバイダーである RFiD Discovery (ID ソリューション会社 Paragon ID の一部) と提携して、再利用可能な衣類を活用したソリューションを構築しました。 これには、使用、洗濯、きれいな在庫に戻すまでのアイテムの継続的な管理と、最大洗濯回数を超えないようにするための各イベントの追跡が含まれます。 使い捨て衣類の価格は通常 1 着あたり約 2 ドルですが、価格は上昇しており、さまざまな環境問題を引き起こしています。 これらには石油化学製品が含まれているため、ユーザーのサイトに輸送する必要があり、廃棄された後、最終的に埋め立て地に送られる前に消毒する必要があります。

「15 分間の使用としては、非常に多くの無駄です」と、Welspring の共同創設者兼マネージング ディレクターのブレンドン ロウズ氏は言います。

使い捨てガウンに代わる安価な代替品は再利用可能な衣服であるが、従来の課題は、アイテムが洗濯と消毒を経て、タイムリーかつ信頼性の高い方法できれいな在庫に確実に戻されるようにする方法であった、と同氏は指摘する。 ウェルスプリングは、各衣類に組み込まれた UHFRFID タグ、洗濯現場に配備されたリーダー、収集されたデータを管理するソフトウェアなど、RFiD Discovery のテクノロジーを採用しています。

ウェルスプリングの衣類は、最大 300 回の洗濯に耐えられるように設計されていると Rowse 氏は報告しています。 各ガウンは快適であるように設計されており、レベル 3 の耐流体性、溶接された縫い目、中央に吸収層を備えた不浸透性の外膜を備えていると彼は言います。 このガウンは、使い捨てのガウンよりも涼しく、より快適に着用できるように設計されており、ロウズ氏によると、医療従事者らは「ビニール袋を着ているような」と感じたと報告しているという。

洗濯可能な UHFRFID タグは、製造時に衣服の裾に沿ってポーチに組み込まれています。 各タグは、その特定のアイテムの詳細にリンクされ、ソフトウェアに保存される一意の ID 番号でエンコードされます。 RFID リーダーは必要な場所に配備されます。 RFiD Discovery のスマート ソリューション ディレクターである Arron Duddin 氏によると、このソリューションにはハンドヘルド、トンネル、ポータル、オーバーヘッド リーダーが含まれる可能性があります。 同社は、各顧客のニーズに応じて、さまざまなリーダー ベンダーと提携しています。

医療従事者は、病院や介護施設の清潔な保管場所から衣服を取り出し、退去時に専用のかごに廃棄するだけで済みます。 衣服が洗濯機に入るとき、または洗濯プロセス中にリーダーを通過し、RFiD Discovery ソフトウェアがそのイベントをキャプチャします。 このソフトウェアは、Welspring とシステム ユーザーの両方からアクセスできるクラウド ベースのデータベースで構成されており、情報はローカル施設に保存され、ハンドヘルド リーダーまたはデバイス上の Android ベースのアプリを介してアクセスすることもできます。

たとえば、ハンドヘルド リーダーを使用する洗濯作業員は、タグ ID をスキャンし、アプリを介して特定のアイテムのお手入れ方法を表示できます。 アイテムの洗濯回数に関するアラートを表示または受信することができ、衣類を検査して損傷が見つかった場合は、タグを読み取りながらその詳細を入力して、ソフトウェア内のアイテムのステータスを更新できます。 ポータル リーダーを使用すると、プロセスがより自動化され、同じアラートと情報が取得され、必要に応じて適切な関係者に転送されます。